Обмени в къщи: най-добрият начин за пътуване с деца

Авторът и децата, Версай, 2009. Снимка: Патрик Пъркинс

Ваканциите с деца са скъпи. И нека си признаем: за родителите почивките с деца не са точно отпускащи. Но открих, че те могат да бъдат доста вълшебни - и дори сравнително достъпни.

Когато имахме шестото си дете, се страхувах, че никога няма да можем да пътуваме като семейство. Просто хранене в ресторант за осем души е скъпо, дори с детски менюта и всички, които пият вода; умножете това по три пъти повече дни за почивка и това е малко богатство точно там. И тогава, хотелите - те са не само скъпи, но и трудно логистични, когато трябва да резервирате поне две стаи.

Тогава един приятел ми предложи да опитаме размяна на къща. Тя беше член на HomeLink, организация, която улеснява търговията на къщи със семейства от цял ​​свят. Тя смени всяко лято в Манхатън за места в Европа, Южна Америка и Азия повече от двадесет години.

Тя обясни, че за бюджета всичко, за което трябва да се тревожите, е самолетен билет плюс сравнително малко количество, заделено за музеи и други екскурзии. Винаги купувала храната си в местните хранителни магазини и готвила ястията си в къщата, където отседнала. Така или иначе трябва да ядете, обясни тя, така че не е като допълнителен разход. След като тя каза това, разбрахме, че това може да е вариант, който всъщност можем да си позволим.

Но имахме въпроси. Ами ценности? Какво ще кажете за поверителност? Тя ни каза да заключим всичко, от което сме се изнервили - но също така обясни, че общността за обмен на къщи е самоизбираща се група, а размяната на къщи е упражнение за взаимно доверие. През десетилетията си на използване на услугата тя никога не е имала нито един проблем.

Отидохме на уебсайта, за да проучим. (Можете да разгледате списъци безплатно, но след като искате да изброите собствената си къща, плащате годишна такса за абонамент.) Прегледахме списъци от всички видове по целия свят, от студийни апартаменти в големите градове, до домове в тракторите в безразборни предградия, до големи селски къщи в повече селски райони.

Филтрирахме търсенето ни, така че сайтът да показва само места, достатъчно големи за семейството ни - и тогава много се развълнувахме, когато изглеждаше, че това всъщност може да работи. Абонирахме се, изброихме къщата си и изпратихме заявки. Когато изброявате къщата си, можете да посочите кои часове на годината сте на разположение и дали ще разрешавате деца или домашни любимци, пушене или нещо друго. Можете също така да поискате грижи за вашите домашни любимци (ние сме се грижили за риба, костенурка, котки и зайци на различни размени) или да изберете друг план (ние винаги се качваме на кучето си с надежден гледач).

След като намерите някой, който се интересува от размяната, и двете страни подписват споразумение, предоставено от услугата, в което са посочени дати и са изброени жизненоважни логистични данни, като например данни за застраховка на автомобила и как ще обменяте ключове. След това, всичко, което трябва да направите, е да разберете как ще стигнете до там.

В крайна сметка направихме първата си размяна с френско семейство от село, западно от Версай. Тяхната причудлива и удобна къща беше на тих път на ръба на красивата земеделска земя, но ни отне само половин час, за да се возим в Париж. Останахме три седмици, редувайки се всеки ден между посещенията на града (Лувъра, Триумфалната арка и др.) И проучванията в селските райони (Живерни, Фонтенбло, Нормандия). Пазарувахме както в селото boulangerie, така и в голям близък супермаркет, ядем закуска и вечеря вкъщи почти всяка вечер.

За обяд всеки ден си опаковахме пикник, който да вземем със себе си на нашите приключения. Хапнахме нашите багетни сандвичи и плодове, седнали на quais на Сена и по стъпалата на катедралата Chartres и в парк с джобни кърпички близо до абатството на Mont Saint-Michel и в градините около Версай. Никой никога не се е уморил от нашите пикници. Обичам да живея като местен - пазарувам по пазарите, опознавам по-малко туристически части от района, както и по-известните места и виждам какъв е реалният живот в чужди страни.

Обичайно е (но не е задължително) да споделяте първо или последно хранене с обменното семейство. След като се прибрахме, вечеряхме с френското ни семейство, преди да заминат за летището. Сред историите за търговия с различни подвизи, ние признахме, че сме счупили малките играчки на децата им; те от своя страна признаха, че са разбили чаша за вино. И това? Това е най-голямата щета, която сме нанесли някога във всички последвали борси.

Това невероятно пътуване беше първото от няколкото. Никога не сме се запътили да търсим място, където да останем, тъй като така или иначе ще ходим навън, но така или иначе бяхме доста разглезени. На второто ни пътуване отидохме в Лондон и отседнахме в красива тухлена двуфамилна къща в предградието на Туикхъм.

Следваше екскурзия до Бургундия, където имахме късмета да останем в 16-спален мини-шато, заобиколен от лозя и житни ниви. Миналото лято се разменихме със семейство, което живееше точно извън Блуа в долината на Лоара. (Да, заминаваме за Франция много.) Красивото им каменно имение седеше в декар от оградени градини с плувен басейн и тераса за хранене, където в крайна сметка ядехме повечето от нашите ястия.

Съпругът на автора с четири от шестте им деца, Блис, 2017.

Друго чудесно нещо при обмена на къщи е гъвкавостта, която имате като семейство. Детето има нужда от дрямка? Няма проблем. Не искате да опаковате един тон неща? Обикновено събираме по 3–4 тоалета всеки и след това правим пране на всеки няколко дни. Чувствате се като да си вземете глътка въздух от разглеждане и просто да играете в задния двор или да гледате филми? Или може би времето е лошо и кое звучи най-добре е да се наслаждавате на камината и да работите заедно с пъзел и да ядете закуски през целия ден? Лесно се прави, без натиск от хотелското чистене и много допълнително място да се разхождате наоколо.

Обменът може да бъде организиран за всеки период от време, който е взаимно съгласен. Склонни сме към триседмични пътувания, които ни дават достатъчно време да се преодолеем с джет лаг и да разгледаме околността си със спокойно темпо. Автомобилите често са включени в споразумения за обмен, но е рядко семейство, което има достатъчно голямо превозно средство за нас. В две от нашите френски борси наехме кола, но в годината, когато отидохме в Лондон, използвахме малкия Volkswagen Polo на семейството за пътувания с хранителни стоки и поехме влаковете навсякъде другаде.

HomeLink също така предлага опции за размяна на гостоприемство или не едновременна размяна. Преди няколко години австралийско семейство се свърза с нас и попита дали бихме били готови да ги приемем няколко дни. Имаме малка къща за гости на нашия имот, така че бяхме щастливи да ги използваме като база за дома, докато пътуват из Калифорния. Имахме няколко хранения с тях и щяхме да посещаваме с тях вечер, когато децата ни всички бяха в басейна заедно. Бяха прекрасни и макар да нямаме непосредствени планове да пътуваме „Долу под“, знаем, че ако и когато го направим, ще имаме къде да отседнем с хора, които харесваме и на които имаме доверие.

Преди няколко лета по различни причини не успяхме да пътуваме, но създадохме HomeLink младежки обмен за една от дъщерите ни, която тогава беше на петнадесет години. Тя прекара три седмици със семейство във Версай, което имаше дъщеря на нейната възраст, а след това и двете момичета отлетяха за Щатите, а френското момиче остана при нас три седмици. Момичетата се сближиха много и останаха добри приятели чрез магията на социалните медии.

Това лято се връщаме във Великобритания. Нашият 14-годишен е обсебен от Бийтълс, но той почти не си спомня пътуването ни в Туикънъм, тъй като тогава беше само на шест. Оставаме в Оксфордшир, който е чудесно централно място, от което да посетим Лондон, Кеймбридж, Стратфорд, Бат и много други. След това ще поемем с влака на двудневно поклонение до Ливърпул.

По-големите ни деца са вече пораснали и не могат винаги да идват с нас в наши дни. Но очаквам съпругът ми и аз да продължим да правим размяна на къщи за години напред, дори когато всичките ни деца са сами.

Авторът и децата, Chenonceau, 2017. Снимка: Патрик Пъркинс

Всичко това може да се чете като реклама за HomeLink, но аз не получавам нищо от тях за писането на това. Знам, че има и други сайтове за размяна на къщи, но HomeLink е този, който познаваме и на когото имаме доверие. Ако искате да прочетете повече за различните ни пътувания, често ги обобщавам в серийни публикации в моя блог. Някакви въпроси относно размяната на къщи? Чувствайте се свободни да оставите коментар и ще се радвам да отговоря.